Debido a la posible escala de los cambios a la red de transporte que se podrían considerar como parte del plan Next Network, VTA comenzó el proceso de reinvención de la red de transporte mediante la obtención de comentarios del público sobre la forma en que se puede mejorar el transporte. Se realizó un esfuerzo de participación de la comunidad durante cinco meses, desde mayo de 2016 hasta septiembre de 2016, que incluyó una docena de reuniones comunitarias, cuatro seminarios para líderes de la comunidad, y diversas presentaciones de invitados, encuestas, publicaciones en blogs y publicaciones en redes sociales diseñadas para obtener comentarios sobre cómo VTA podría mejorar su servicio de transporte.

Los siguientes pedidos nos quedaron claros:

  • Acortar los tiempos de los recorridos
  • Mejorar las conexiones con BART y Caltrain
  • Aumentar la frecuencia del servicio de transporte
  • Hacer que el transporte sea más veloz
  • Gastar los fondos públicos de manera más rentable

VTA realizó una encuesta de opciones de transporte en reuniones públicas y en línea, en la que preguntó cuáles eran las preferencias de los encuestados entre los distintos aspectos del servicio de transporte. Formulamos cada pregunta como una opción dentro de una línea que conectaba dos aspectos del servicio de transporte y les pedimos a los encuestados que colocaran un punto (o, en el caso de las encuestas en línea, que arrastraran un control deslizante) a lo largo de la línea para indicar su preferencia entre estos dos aspectos. Por ejemplo, ¿preferiría que el transporte público operara con mayor frecuencia o que operara durante una mayor cantidad de horas?

Respuestas que apoyan elementos del servicio de transporte actual:

  • El público respondió que quiere más servicio de transporte de lunes a viernes que durante el fin de semana
  • El público respondió que quiere más servicio de transporte en periodos de mayor tránsito que en periodos de menor tránsito

Respuestas que indican un deseo de cambio en el servicio de transporte actual:

  • El público respondió que prefiere un servicio frecuente que requiera trasbordos a un servicio infrecuente que sea directo
  • El público respondió que estaría dispuesto a caminar más para usar el servicio más frecuente
  • El público respondió que estaría dispuesto a caminar más para usar un servicio más veloz


VTA también realizó una encuesta sobre la preferencia del volumen de pasajeros en la que los encuestados debían imaginar que eran parte de la Junta Directiva de VTA y votar por su proporción preferida correspondiente a volumen de pasajeros/cobertura. Para proporcionar contexto para esa decisión, VTA desarrolló tres conceptos para la red que exploran cómo podría lucir la red de transporte con diferentes proporciones de servicios orientados al volumen de pasajeros y a la cobertura. Estas fueron las respuestas:

El promedio de todas las respuestas fue una proporción de 80.2/19.8 correspondiente a volumen de pasajeros/cobertura.

 

En general, notamos que mientras más tiempo dedica una persona a aprender cómo funcionan el transporte y la negociación entre el volumen de pasajeros y la cobertura, es más probable que apoye un concepto más orientado hacia el volumen de pasajeros. Las personas que asistieron a las reuniones comunitarias y a los seminarios intensivos de cuatro horas para líderes de la comunidad (muchas de las personas que asistieron son líderes de organizaciones comunitarias que representan habitantes  desfavorecidos y de bajos ingresos que usan el transporte) prefirieron una proporción de 85/15 correspondiente a volumen de pasajeros/cobertura. Por esta razón, la proporción 85/15 fue la base para la recomendación del personal y para las acciones de la Junta en el seminario de la Junta Directiva del 18 de noviembre.